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Adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar

Adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar – Se você está tentando reduzir o açúcar e as calorias em sua dieta, pode estar recorrendo a adoçantes artificiais ou outros substitutos do açúcar. Você não está sozinho.

Adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar

Adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar são encontrados em uma variedade de alimentos e bebidas comercializados como “sem açúcar” ou “diet”, incluindo refrigerantes e produtos de panificação. O que são todos esses adoçantes? E qual é o papel deles na sua dieta?

Entendendo os adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar

Os substitutos do açúcar são adoçantes que você usa em vez do açúcar de mesa comum (sacarose). Os adoçantes artificiais são apenas um tipo de substituto do açúcar.

O tópico dos substitutos do açúcar pode ser confuso. Um problema é que a terminologia é muitas vezes aberta à interpretação.

Alguns fabricantes chamam seus adoçantes de “naturais”, embora sejam processados ​​ou refinados. As preparações de estévia são um exemplo. E alguns adoçantes artificiais são derivados de substâncias naturais – a sucralose vem do açúcar.

Adoçantes naturais

Os adoçantes naturais são substitutos do açúcar que são frequentemente promovidos como opções mais saudáveis ​​do que o açúcar ou outros substitutos do açúcar. Mas mesmo esses “adoçantes naturais” muitas vezes passam por processamento e refino.

Os adoçantes naturais que o FDA reconhece como geralmente seguros incluem:

  • Sucos de frutas e néctares
  • Querida
  • Melaço
  • xarope de bordo

Adoçantes artificiais

Os adoçantes artificiais são substitutos sintéticos do açúcar. Mas eles podem ser derivados de substâncias naturais, como ervas ou o próprio açúcar. Os adoçantes artificiais também são conhecidos como adoçantes intensos porque são muitas vezes mais doces que o açúcar.

Os adoçantes artificiais podem ser alternativas atraentes ao açúcar porque praticamente não adicionam calorias à sua dieta. Além disso, você precisa apenas de uma fração de adoçante artificial em comparação com a quantidade de açúcar que você normalmente usaria para adoçar.

Usos para adoçantes artificiais

Os adoçantes artificiais são amplamente utilizados em alimentos processados, incluindo:

  • Refrigerantes, misturas para bebidas em pó e outras bebidas
  • Assados
  • Doce
  • Pudins
  • Comida enlatada
  • Doces e geleias
  • Lacticínios

Os adoçantes artificiais também são populares para uso doméstico. Alguns podem até ser usados ​​para assar ou cozinhar.

Certas receitas podem precisar de modificação porque, ao contrário do açúcar, os adoçantes artificiais não fornecem volume ou volume. Verifique os rótulos dos adoçantes artificiais para uso doméstico adequado.

Alguns adoçantes artificiais podem deixar um sabor residual. Um adoçante artificial diferente ou uma combinação pode ser mais atraente.

Possíveis benefícios para a saúde dos adoçantes artificiais

Os adoçantes artificiais não contribuem para a cárie dentária e cáries. Os adoçantes artificiais também podem ajudar com:

  • Controle de peso. Os adoçantes artificiais praticamente não têm calorias. Em contraste, uma colher de chá de açúcar tem cerca de 16 calorias – então uma lata de cola adoçada com 10 colheres de chá de açúcar adicionado tem cerca de 160 calorias. Se você está tentando perder peso ou evitar o ganho de peso, os produtos adoçados com adoçantes artificiais podem ser uma opção atraente, embora sua eficácia para perda de peso a longo prazo não seja clara.
  • Diabetes. Adoçantes artificiais não são carboidratos. Portanto, ao contrário do açúcar, os adoçantes artificiais geralmente não aumentam os níveis de açúcar no sangue. Pergunte ao seu médico ou nutricionista antes de usar qualquer substituto do açúcar se tiver diabetes.

Possíveis problemas de saúde com adoçantes artificiais

Os adoçantes artificiais têm sido examinados intensamente por décadas.

Os críticos dos adoçantes artificiais dizem que eles causam uma variedade de problemas de saúde, incluindo câncer. Isso se deve em grande parte a estudos datados da década de 1970 que ligaram o adoçante artificial sacarina ao câncer de bexiga em ratos de laboratório. Por causa desses estudos, a sacarina já carregou um rótulo alertando que pode ser perigoso para sua saúde.

Mas, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer e outras agências de saúde, não há evidências científicas sólidas de que qualquer um dos adoçantes artificiais aprovados para uso nos Estados Unidos cause câncer ou outros problemas graves de saúde. Numerosos estudos confirmam que os adoçantes artificiais são geralmente seguros em quantidades limitadas, mesmo para mulheres grávidas. Como resultado, o rótulo de advertência para a sacarina foi descartado.

Os adoçantes artificiais são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA) como aditivos alimentares. Eles devem ser revisados ​​e aprovados pelo FDA antes de serem disponibilizados para venda.

Às vezes, o FDA declara uma substância “geralmente reconhecida como segura” (GRAS). As substâncias recebem esta designação se cumprirem um destes critérios:

  • Profissionais qualificados consideram a substância segura para o uso pretendido com base em dados científicos. As preparações de estévia são um exemplo desse tipo de designação GRAS .
  • As substâncias têm uma história tão longa de uso comum em alimentos que são consideradas geralmente seguras.

FDA estabeleceu uma ingestão diária aceitável (ADI) para cada adoçante artificial. ADI é a quantidade máxima considerada segura para consumir a cada dia ao longo da vida. As ADIs são definidas em níveis muito conservadores.

Novos adoçantes

Os novos adoçantes são difíceis de se encaixar em uma categoria específica por causa do que são feitos e como são feitos. A estévia é um exemplo. A FDA aprovou preparações de estévia altamente refinadas como novos adoçantes, mas não aprovou estévia de folha inteira ou extratos de estévia bruto para esse uso.

Tagatose também é considerado um novo adoçante por causa de sua estrutura química. Tagatose é um adoçante com baixo teor de carboidratos semelhante à frutose que ocorre naturalmente, mas é fabricado a partir da lactose em produtos lácteos. A FDA classifica a tagatose como uma substância GRAS .

Álcoois de açúcar

Os álcoois de açúcar (polióis) são carboidratos que ocorrem naturalmente em certas frutas e vegetais – embora também possam ser fabricados. Apesar do nome, os álcoois de açúcar não são alcoólicos porque não contêm etanol, que é encontrado em bebidas alcoólicas.

Os álcoois de açúcar não são considerados adoçantes intensos porque não são mais doces que o açúcar. Na verdade, alguns são menos doces que o açúcar. Tal como acontece com os adoçantes artificiais, o FDA regulamenta o uso de álcoois de açúcar.

Os álcoois de açúcar contêm calorias. Mas eles são mais baixos em calorias do que o açúcar, tornando-os uma alternativa atraente.

Usos para álcoois de açúcar

Os álcoois de açúcar geralmente não são usados ​​quando você prepara alimentos em casa. Mas eles estão em muitos alimentos processados ​​e outros produtos, incluindo chocolate, goma de mascar e creme dental. Os álcoois de açúcar adicionam doçura, volume e textura aos alimentos, além de ajudar a manter os alimentos úmidos.

Os álcoois de açúcar são frequentemente combinados com adoçantes artificiais para aumentar a doçura. Os rótulos dos alimentos podem usar o termo geral “álcool de açúcar” ou listar o nome específico, como sorbitol.

Possíveis benefícios para a saúde dos álcoois de açúcar

Como os adoçantes artificiais, os álcoois de açúcar não contribuem para cáries e cáries dentárias e também podem ajudar com:

  • Controle de peso. Os álcoois de açúcar contribuem com calorias para sua dieta – mas menos calorias do que o açúcar comum. Os álcoois de açúcar podem ajudar nos esforços de controle de peso.
  • Diabetes. Ao contrário dos adoçantes artificiais, os álcoois de açúcar são carboidratos e podem aumentar os níveis de açúcar no sangue. Mas seu corpo não absorve completamente os álcoois de açúcar, então seu efeito sobre o açúcar no sangue é menor do que o de outros açúcares. Converse com seu médico ou nutricionista para obter orientação, pois os álcoois de açúcar variam em seus efeitos sobre o açúcar no sangue.

Possíveis problemas de saúde com álcoois de açúcar

Quando ingeridos em grandes quantidades, os álcoois de açúcar podem ter um efeito laxante, causando inchaço, gases intestinais e diarréia. Os rótulos dos produtos podem conter um aviso sobre esse potencial efeito laxante.

Usos para adoçantes naturais

Os adoçantes naturais têm uma variedade de usos tanto em casa quanto em alimentos processados. Eles às vezes são conhecidos como “açúcares adicionados” porque são adicionados aos alimentos durante o processamento.

Possíveis benefícios para a saúde dos adoçantes naturais

Os substitutos naturais do açúcar podem parecer mais saudáveis ​​do que o açúcar. Mas seu conteúdo de vitaminas e minerais não é significativamente diferente. Por exemplo, mel e açúcar são nutricionalmente semelhantes, e seu corpo processa tanto a glicose quanto a frutose.

Não há problema em escolher um adoçante natural com base em seu sabor e não em suas alegações de saúde. Apenas tente usar qualquer adoçante adicionado com moderação.

Possíveis problemas de saúde com adoçantes naturais

Os adoçantes naturais são geralmente seguros. Mas não há nenhuma vantagem para a saúde em consumir qualquer tipo específico de açúcar adicionado.

Consumir muito açúcar adicionado, mesmo adoçantes naturais, pode levar a problemas de saúde, como cárie dentária, ganho de peso, má nutrição e aumento de triglicerídeos. O mel pode conter pequenas quantidades de esporos bacterianos que podem produzir a toxina do botulismo. O mel não deve ser dado a crianças com menos de 1 ano de idade.

Moderação é fundamental

Ao escolher substitutos do açúcar, vale a pena ser um consumidor experiente. Adoçantes artificiais e substitutos do açúcar podem ajudar no controle de peso. Mas eles não são uma bala mágica e devem ser usados ​​apenas com moderação.

Alimentos comercializados como sem açúcar não são isentos de calorias, por isso ainda podem causar ganho de peso. Lembre-se de que os alimentos processados, que geralmente contêm substitutos do açúcar, geralmente não oferecem os mesmos benefícios à saúde que os alimentos integrais, como frutas e legumes.

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